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Occasional Papers of the Museum of Natural Science, Louisiana State University

Abstract

The Cordilleran Flycatcher (Empidonax occidentalis) is one of many North American birds whose distribution crosses the US–Mexican border and for which little is presently known about summer distribution and breeding biology south of this border. In addition, the Cordilleran Flycatcher presents ornithologists with a number of challenging questions surrounding its taxonomy, migration, distribution, population structure, and species limits. In particular, there remains a good deal of uncertainty concerning the species-level relationships, seasonal movements, and the wintering and breeding distributions of both recognized subspecies of Cordilleran Flycatcher in Mexico. Using field observations, a thorough review of the literature, and the examination of several distributional databases, we compile current knowledge on Mexican populations during the summer months and emphasize directions for future research. We document the northern limit of confirmed breeding Cordilleran Flycatchers in Mexico and point to gaps in our understanding of its summer range south of the US border. Currently available data point to a potential migratory divide in northern Mexico, which has implications for species limits and evolutionary dynamics within the Cordilleran Flycatcher.

El mosquero barranqueño (Empidonax occidentalis) es una de varias especies de aves norteamericanas cuya distribución cruza la frontera entre México y los Estados Unidos, y de la cual se conoce poco acerca de su distribución durante el verano y su biología reproductiva al sur de esta frontera. Además, el mosquero barranqueño presenta a los ornitólogos una serie de preguntas acerca de su taxonomía, migración, distribución, estructura poblacional, y límites taxonómicas adentro de la especie. En particular, sigue bastante incierto nuestro conocimiento sobre las relaciones filogenéticas entre ambas subespecies del mosquero barranqueño, sus movimientos estacionales, sus distribuciones durante el verano, y su reproducción adentro de México. Usando observaciones de campo, una revisión exhaustiva de la literatura, y examinación de varias bases de datos distribucionales, recompilamos el conocimiento actual sobre las poblaciones mexicanas durante la temporada reproductiva y sugerimos direcciones para investigaciones futuras. Documentamos el límite norte de reproducción del mosquero barranqueño confirmado en México y señalamos vacíos en nuestra comprensión de su rango estival al sur de la frontera con los Estados Unidos. Los datos actualmente disponibles apuntan a la posibilidad de una brecha migratoria en el norte de México, la existencia de cual tiene implicaciones para los límites de las especies y la dinámica evolutiva dentro del mosquero barranqueño.

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