•  
  •  
 

Title

The Paradox of Culturally Useful Invasive Species: Southern Cattail (Typha domingensis) Crafts of Lake Pátzcuaro, Mexico

Abstract / Resumen / Resumo

ABSTRACT

This study explores the cultural, economic, and ecosystem impacts of an invasive plant species, southern cattail (Typha domingensis), on the indigenous Purépecha community of Lake Pátzcuaro, Mexico. Locally known as chuspatel, the species inhabits the same lacustrine space as the native southern bulrush, (Schoenoplectus californicus), known locally as tule. In order to control the species, southern cattail is routinely mechanically harvested in parts of the lake. Southern bulrush, on the other hand, is native to the lake, has similar ecological characteristics as southern cattail, and has long been used by indigenous crafts persons. Our initial goal was to explore the distribution and possible negative effects of an invasive plant on a culturally important native wetland plant species. Data collection included open ended interviews, participant observation, and GIS-based vegetation mapping of the two species. Contrary to expectations, our results revealed several cultural, economic, and possible ecosystem service benefits associated with the arrival and spread of this invasive organism. Cartographic data show that the two species overlap in distribution in the lake. Observations suggest that the invasive species may provide an additional ecosystem service of enhanced habitat for an endemic snake subspecies (Thamnophis eques patzcuaroensis). Moreover, rather than displacing a culturally useful native species, the invasive southern cattail has been incorporated into the repertoire of local crafts, and now represents an important addition to the income and culture of the Purépecha. Our study suggests that greater management emphasis should be placed on local and cultural values when considering the overall impacts of invasive organisms.

RESUMEN

Esta investigación explora los ecológicos, económicos, y culturales impactos de una planta invasora, southern cattail (Typha domingensis), sobre la comunidad Purépecha del lago de Pátzcuaro, México. Conocida localmente como chuspatel, la especie habita el mismo espacio lacustre que southern bulrush (Schoenoplectus californicus), conocido localmente como tule. Para controlar la especie, chuspatel se recolecta mecánicamente de manera rutinaria en algunas partes del lago. Tule, por el contrario, es nativo al lago, tiene muy similares ecológicas características como chuspatel, y ha sido durante mucho tiempo utilizado por personas artesanías indígenas. Nuestro objetivo inicial era explorar la distribución y los impactos culturales asociados con el desplazamiento de una especie de humedal nativa útil por una planta invasora. La recopilación de datos incluyó entrevistas abiertas, observación participante y mapeo de vegetación basado en cartografía de las dos especies. Contrariamente a las expectativas, nuestros resultados revelaron varios beneficios culturales, económicos y posiblemente del ecosistema asociados con la llegada y propagación de este organismo invasor. Los datos cartográficos sugieren que ambas especies se superponen en la distribución en el lago. Nuestras observaciones sugieren que la planta invasora puede proporcionar un servicio ecosistémico adicional como hábitat mejorado para una subespecie de serpiente endémica (Thamnophis eques patzcuaroensis). Además, en lugar de eliminar una especie nativa culturalmente útil, chuspatel ha sido incorporado en el repertorio de artesanía local, y ahora representa una importante adición a la renta y la cultura de la comunidad Purépecha. Nuestro estudio sugiere que se debe poner mayor énfasis en los valores locales y culturales al considerar los impactos generales de las especies invasores.

Share

COinS