•  
  •  
 

Title

Indigenous Autonomy and Territorial Practices: Constructing Indigenous-State Relations in the Peruvian Amazon

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

Studies on territory in Latin America have noted that the trend of state recognition and devolution of Indigenous territorial rights, known as the territorial turn, has created new spatial configurations that are compatible within neoliberal governance, rather than promoting compensatory justice and decolonization. Using a case study of the Awajún of Peru, we argue that Latin American Indigenous movements do not simply respond to or align with neoliberalism. Rather, territorial autonomy is forged through negotiations with the state and other parties at different scales, beyond recognized territorial rights. This study suggests that to assess the effects of territorial turn on Indigenous struggles, we need to elucidate the significance and role of territory in the construction of autonomy as a negotiated strategy within the context of the state and beyond. Based on ethnographic methods and critical literature on territory with a decolonial lens, we examine Awajún territorial practices and territorio as a lived and a conceived space. In a context of limited recognition, material disparity, and external threats, territorial autonomy is historically constructed through territorial practices and embodied and daily experiences. Awajún territoriality thus resonates with a broad impetus in Latin American Indigenous movements, which challenges and complicates official territorial organization under singular nation-states.

Keywords: Indigenous territory, territoriality, Indigenous autonomy, decolonial geography, Peruvian Amazon

Resumen

Estudios sobre el territorio en América Latina han notado que la tendencia al reconocimiento del Estado y la devolución de derechos territoriales Indígenas, conocida como giro territorial, ha creado nuevas configuraciones espaciales compatibles con la gobernanza neoliberal, en vez de promover justicia compensatoria y descolonización. Usando un estudio de caso con los Awajún de Perú, argumentamos que los movimientos indígenas en América Latina no simplemente responden o se alinean con el neoliberalismo. Más bien, la autonomía territorial se forja a través de negociaciones con el Estado y otros terceros a diferentes escalas, más allá de derechos territoriales reconocidos. Este estudio sugiere que para evaluar los efectos del giro territorial en las luchas indígenas, tenemos que dilucidar el significado y el rol del territorio en la construcción de autonomía como una estrategia negociada dentro del contexto del Estado y más allá. En base a métodos etnográficos y literatura crítica sobre el territorio con una perspectiva decolonial, examinamos prácticas territoriales y el territorio Awajún, entendido como un espacio vivido y concebido por ellos. En un contexto de reconocimiento limitado de derechos, disparidad material, y amenazas externas, la autonomía territorial se construye históricamente a través de prácticas territoriales y experiencias corpóreas y de la vida diaria. La territorialidad Awajún entonces resuena con un impulso amplio en movimientos indígenas latinoamericanos, el cual desafía y complica la organización territorial oficial bajo un único Estado nación.

Palabras clave: Territorio indígena, territorialidad, autonomía indígena, geografía decolonial, Amazonía peruana

Share

COinS