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Title

Conservation in the Frontier: Negotiating Ownerships of Nature at the Southern Mexican Border

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

The past decade has seen a revival of the long-disfavored concept of frontier, which now elucidates the interdependence between political centers and its naturally rich peripheries in the Global South. It has referred to the cyclical discovery and competition over new resources, and the transformation of power relations in a given space. We contribute to this discussion by exploring its relation to nature conservation. Examining conservation practices in the Mexican southern border, this article addresses conservation as an unsettled process that pierces both the frontier’s politics of nationalizing space and communities. In this way, conservation practices importantly unfold into negotiations over ownerships of nature. These negotiations involve resistance, adaptation, and counter-conservation, and they also influence human–nature relationships. The article shows that conservation practices relate both the spheres of the state and local communities in such ways that allow the study of the frontier beyond given binaries and oppositional forces toward contested, multi-scale deliberations about the control of, access, rights, and attachments to nature.

Keywords: frontier, border, conservation, Mexico, tropical rainforests

Resumen

Durante la última década el concepto de la frontera-frente (frontier) ha sido revitalizado por varios autores que han destacado su pertinencia para evidenciar la interdependencia entre los centros políticos y sus periferias abundantes en recursos naturales en el Sur Global. La frontera-frente ha referido al descubrimiento cíclico de nuevos recursos naturales, y la competencia sobre ellos, así como a la transformación de relaciones de poder en un espacio. El artículo contribuye a este debate actual sobre la frontera-frente, al explorar su relación con la conservación de la naturaleza. Mediante un análisis de las prácticas de conservación en la frontera sur de México, el artículo aborda la conservación como un proceso irresuelto que atraviesa la política de nacionalización del espacio y de las comunidades. De esta manera, las prácticas de conservación revelan las negociaciones sobre las apropiaciones relacionadas con la naturaleza. En términos de las prácticas de conservación, éstas incluyen la resistencia, la adaptación y la “contra-conservación” que también influyen en las relaciones sociedad-naturaleza. El artículo argumenta que las prácticas de conservación se relacionan tanto con los espacios del Estado como de las comunidades locales de tal manera que permite estudiar la frontera-frente más allá de perspectivas fundamentadas en oposiciones binarias para proponer visiones orientadas en torno a las deliberaciones asociadas a las disputas sobre el control, el acceso, los derechos y las conexiones con la naturaleza.

Palabras clave: Frontera, Región fronteriza, Conservación, México, selvas tropicales.

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