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Title

Influence of Context-Specific Cognitions and Values on Pro-Environmental Land Management in the Rio Savegre Watershed, Costa Rica

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

Unsustainable land use practices pose significant global environmental challenges. While land use decision-making has been examined from various analytical approaches in research, relatively little attention has been given to the role that cognitive factors (values, beliefs, etc.) play in land management decisions in various sociopolitical, economic and biophysical contexts. In this paper, the influence that certain context-specific cognitions and relational values linked to fluvial systems have on the adoption of pro-environmental land use practices is examined in a watershed in Costa Rica, recently designated part of a UNESCO Biosphere Reserve for its exceptional biological diversity and sociocultural importance. Results indicate that, within this watershed, reported effects of knowing about environmental narratives, perceptions of fluvial system threats, and age, were significantly associated with higher levels of adoption of pro-environmental land use practices minimizing negative impacts on the fluvial system. These results highlight the role that environmental narratives might play in galvanizing pro-environmental management in rural contexts in Latin America, as well as how more effective land management strategies can be designed and implemented by considering context-specific cognitions and values of land managers.

Keywords: pro-environmental land management; cognitive-action relationship; values; Savegre river watershed.

Resumen

Las prácticas insostenibles de uso de la tierra conllevan a importantes retos ambientales globales. Si bien la toma de decisiones en el manejo de la tierra se ha examinado desde varios abordajes analíticos en investigaciones, se le ha dado relativamente poca atención al rol que desempeñan los factores cognitivos (valores, creencias, etc.) en las decisiones de manejo de la tierra en varios contextos sociopolíticos, económicos y biofísicos. En este artículo, se examina la influencia que ciertos componentes cognitivos y valores relacionales contextualmente-específicos y ligados a los sistemas fluviales tienen en la adopción de practicas de uso de la tierra proambientales en una cuenca en Costa Rica, recientemente designada como parte de una Reserva de la Biosfera de la UNESCO por su excepcional diversidad biológica e importancia sociocultural. Los resultados indican que, en esta cuenca, los efectos reportados de conocer sobre narrativas ambientales, percepciones de amenazas al sistema fluvial, así como la edad, están significativamente asociados con niveles más altos de adopción de prácticas productivas proambientales que minimizan el impacto negativo en el sistema fluvial. Estos resultados recalcan el rol que pueden tener las narrativas en incentivar el manejo productivo proambiental en contextos rurales en América Latina, así como también el cómo se pueden diseñar e implementar estrategias de manejo de la tierra más efectivas al considerar componentes cognitivos específicos al contexto de los administradores de las unidades productivas.

Palabras clave: manejo proambiental de la tierra; relación cognición-acción; valores, cuenca del río Savegre

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