•  
  •  
 

Title

Tracking the History of Protected Areas in Chile: Territorialization Strategies and Shifting State Rationalities

Abstract / Resumen / Resumo

While the history of Chile’s protected areas (PA) has been documented in relation to the overall development and distribution of PAs over time, and their contribution to the goal of ecosystem protection, limited consideration has been given to the larger social and political context of PA development. This paper attempts to address this by investigating the connections between PA creation and aspirations to extend state-level control over territory. We focus in particular on the rationalities and practices of state-led territorialization that have occurred through the creation and expansion of PAs. We provide a history of evolving state justifications for putting aside land as PAs. Our findings suggest that while the prevailing discourses have shifted over time, the fundamental project has remained the same: extending and elaborating state control of territory. We do not analyze the effects on indigenous people, but their dispossession and marginalization is clearly implicated in the process of PA creation in Chile.

Resumen

La historia de las áreas protegidas (APs) en Chile ha sido documentada en relación a su distribución y extensión como también a su contribución al objetivo de protección ecosistémica. Escasa atención se ha prestado al contexto social y político del desarrollo de las AP. Basándonos en el concepto de territorialización, exploramos las conexiones entre la creación de áreas protegidas (AP) y las aspiraciones del Estado chileno de afirmar la soberanía geopolítica sobre territorios. Nos centramos en particular en las racionalidades y prácticas cambiantes de la territorialización dirigida por el Estado que se produjo a través de la creación y expansión de las AP. Nuestras conclusiones, basadas principalmente en la investigación de archivos y documentos, sugieren que, si bien los discursos imperantes han cambiado con el tiempo, el proyecto fundamental ha seguido siendo el mismo: ampliar y elaborar el control estatal del territorio. Nuestro análisis también revela que el estado no siempre fue hegemónico y con control sobre la expansion y el manejo de las AP. De hecho, las razones cambiantes y evolutivas del Estado chileno apuntan a una falta de capacidad y a la consiguiente debilidad de sus esfuerzos de territorialización.

Key words: protected areas, national parks, Chile, territorialization, political ecology, environmental history, conservation policies

Share

COinS