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Title

Water Scarcity and Agricultural and Conservation Policies: Old and New Challenges for Mexican Smallholder Maize Production in the Protected Forests of the Mexico-Guatemala Border

Abstract / Resumen / Resumo

Water scarcity, agricultural and conservation policies: old and new challenges for Mexican smallholder maize production in the protected forests of the Mexico-Guatemala border

The interplay among conservation, agricultural policy and rainfall variability can intensify hardship for those practicing smallholder agriculture, especially in tropical developing countries. This article addresses these challenges as faced by the municipality of Calakmul, Mexico, with forty in-depth, semi-structured interviews with smallholders, governmental agents, and NGO representatives, conducted July to November 2018, paired with quantitative precipitation analyses. Interviews cited changes in the production system and in smallholders' livelihoods, with increased production across a smaller area, coupled with shorter fallow periods and a greater reliance on agricultural subsidies and inputs, driven both by agricultural policies and conservation policies to decrease deforestation rates. Precipitation analyses demonstrated that, even though annual and seasonal rainfall trends in Calakmul are slightly positive during the study period, the onset of rainy season and the intensity of rains have been changing. Results indicate an increased intensity of rainfall events, with delayed onset of precipitation and considerable interannual variability. Though conservation in the area is a widely cited priority, results showed that agricultural policies and precipitation changes are dominant influences on smallholders' agricultural decisions. As such, any successful conservation measures should be aligned to agricultural and climate change policies.

Escasez de agua, políticas agrícolas y de conservación: viejos y nuevos desafíos para la producción de maíz de los pequeños agricultores mexicanos en las selvas protegidas de la frontera México-Guatemala

La interacción entre la conservación, la política agrícola y la variabilidad de las precipitaciones puede intensificar las dificultades de quienes practican la agricultura en pequeña escala, especialmente en los países tropicales en desarrollo. Con el objetivo de abordar dichos retos en el municipio de Calakmul (México), se realizaron cuarenta entrevistas a profundidad, semiestructuradas con pequeños agricultores, agentes gubernamentales y representantes de organizaciones no gubernamentales, realizadas en julio-noviembre de 2018, además de un análisis cuantitativo de las precipitaciones. Los testimonios revelaron cambios en el sistema de producción y en los modos de vida de los pequeños agricultores. Estos cambios incluyen la intensificación de la producción en áreas más pequeñas, junto con períodos de barbecho más cortos y una mayor dependencia de los subsidios e insumos agrícolas, impulsados tanto por las políticas agrícolas como por la política de conservación para reducir las tasas de deforestación. El análisis de las precipitaciones demostró que, aunque las tendencias de las precipitaciones anuales y estacionales en Calakmul son ligeramente positivas durante el período de estudio, el inicio de la temporada de lluvias y la intensidad de las mismas han ido cambiando. Los resultados indican un aumento de la intensidad de las precipitaciones, con un retraso en el inicio de la temporada lluviosa y una considerable variabilidad interanual. Aunque la conservación en la zona es una prioridad ampliamente citada, los testimonios mostraron que los cambios en la política agrícola y las precipitaciones son influencias dominantes en las decisiones agrícolas de los pequeños agricultores. Por lo tanto, toda medida de conservación que tenga éxito debe ajustarse también a las políticas agrícolas y de cambio climático.

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