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Title

Sharecroppers, Dry Wells, and a Taste for Tlayudas: A Longitudinal Study of Rain-fed Maize Persistence in the Valley of Oaxaca, Mexico

Abstract / Resumen / Resumo

Subsistence maize production has long been a dominant economic activity of households in Santiago Apóstol, a Zapotec community in the Central Valley of Oaxaca, Mexico. A baseline study from 1973 documents a regionally-pervasive cultivation system whereby cultivators prioritize land for dryfarmed, subsistence maize above irrigated, commercial crops. A 1993 study developed in reference to the 1973 baseline documents changing social and biophysical conditions for agriculture and predicts future climate change scenarios involving the demise of subsistence maize production due to either rural emigration, in the context of drought, or the rise of a commercial agricultural sector, in the context of increasing precipitation. The present study, based on field research in 2012, completes an almost 50-year period of complementary investigations into the socioeconomic and biophysical forces influencing rural households’ cultivation practices. In contrast to earlier predictions, this research finds that rainfed subsistence maize agriculture endures in a Central Valley community heavily impacted by emigration, the regional growth of commercial agriculture, urbanization, and changes in water availability.

La producción de maíz para el autoconsumo ha sido una actividad económica principal de los hogares de Santiago Apóstol, una comunidad Zapoteca en los Valles Centrales de Oaxaca, México, durante mucho tiempo. Un estudio de base del 1973 documenta un sistema de cultivo prevalente en la región en donde los cultivadores priorizan el uso de terreno para maíz temporal de subsistencia en vez de cultivos comerciales basados en riego. Un estudio del 1993 desarrollado en referencia al estudio de 1973 documenta cambios en las condiciones sociales y biofísicas para la agricultura y predice dos escenarios de cambio relacionado al cambio climático que involucran la desaparición de la agricultura de maíz para el autoconsumo: a causa de la migración del ámbito rural, en el contexto de sequía; o a causa del aumento de un sector agrícola comercial, en el contexto de una aumento de precipitación. El estudio actual, basado en investigaciones de campo en el 2012, completa un periodo de casi 50 años de investigaciones complementarias acerca de las fuerzas socioeconómicas y biofísicas que influyen en las practicas agrícolas de los hogares rurales. En contraste a las predicciones anteriores, esta investigación encuentra que la producción de maíz temporal para el autoconsumo permanece en una comunidad de las Valles Centrales fuertemente impactado por la emigración, el crecimiento regional de la agricultura comercial, la urbanización, y cambios en la disponibilidad del agua.

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