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Title

Territorializing the Urban-Rural Border in Medellín, Colombia: Socio-Ecological Assemblages and Disruptions

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

The local government in Medellín, Colombia, constructed several large infrastructure projects in the past decades as part of a strategy to transform itself into a ‘world-class city’. These projects – such as gondola-style mass transit, architecturally-striking libraries, and eco-parks – contribute to a neoliberal sustainability agenda that seeks to entice wealthy investors, residents, and tourists into the city. The large-scale urban development projects also exclude marginalized residents and their everyday urban projects from newly valued ‘natural’ commons. This paper argues that the local government relies on these large infrastructure projects as a strategy of territorialization, which seeks to control space in the periphery of the city by assembling certain approved actors inside its urban borders while excluding other, less powerful residents as rural, at-risk, or invisible. Relying on data created in community meetings during 2015-2017 with displaced people engaged in subsistence urban agriculture, this article provides an empirical example of a territorial assemblage that makes tangible the city’s rural-urban border while also dispossessing marginalized residents from their right to the city. This paper contributes to literature in critical urban theory by drawing attention to the fissures and contradictions embedded in such neoliberal urbanism projects.

Resumen:

La alcaldía en Medellín ha desarrollado grandes proyectos de infraestructura en las últimas décadas como parte de una estrategia para transformarse en una "ciudad de clase mundial". Estos proyectos (tales como el metrocable, las bibliotecas grandes y los parques ecológicos) contribuyen a una agenda sostenible y neoliberal que busca atraer a inversores acaudalados, nuevos residentes, y turístas. Estos esfuerzos han tenido éxito en traer nuevas inversiones a la ciudad, pero han entrado en conflicto con el trabajo de los residentes económica y socialmente marginados que reclaman sus derechos a la ciudad. Como tal, argumentamos que la alcaldía ha implementado en estos grandes proyectos de infraestructura una estrategia de territorialización, que busca controlar el espacio en la periferia de la ciudad, mediante el ensamblaje de ciertos actores aprobados dentro de sus fronteras urbanas y excluyendo a otros residentes menos poderosos, designando su territorio como rural, en riesgo o invisible. Basado en los datos obtenidos en reuniones comunitarias durante 2015-2017, este articulo proporciona un ejemplo de un ensamblaje territorial que depende de la retórica sobre sostenibilidad para crear infraestructuras y paisajes urbanos que atraigan a la élite de la ciudad, a las empresas internacionales y a los turistas, mientras excluye el trabajo de los residentes para crear sus espacios urbanos. La presente investigación contribuye a la literatura en teoría urbana crítica al hacer visibles las fisuras y contradicciones que conforman las políticas neoliberales ‘verdes’ que reproducen el desarrollo desigual.

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