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Title

Real Estate and the Production of Urban Space: A Pervasive Debt of Latin American(ist) Geography

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

Within the last years, there has been a growing scholarship on the production of urban space in Latin American(ist) geography. This has included subjects like urban entrepreneurialism, regulation, large urban projects, gentrification, and segregation. However, there is still a lack of understanding of the working and effects of real estate in Latin American cities, especially from a regional perspective. This is not a trivial omission, especially in the current Latin American context of neoliberalization, privatization, economic slowdown, financialization, and growing wealth concentration. Within that background, real estate in Latin America has become an outstanding investment channel with key implications in critical urban processes like gentrification, social and spatial polarization, housing unaffordability and informality. This oversight may be due to different reasons, like the role of the state in the history of the region; the weak connection between academia and real estate practice; and the prevalent Latin American studies focus on otherness and subalternity. This debt should be urgently addressed not just for theoretical reasons, but in order to face some of the most pressing social and political issues of Latin American cities nowadays.

Resumen

Durante los últimos años se ha generado una creciente literatura académica sobre la producción del espacio urbano en la geografía latinoamericana(ista). Ella ha incluido temas tales como empresarialismo urbano, regulación, grandes proyectos urbanos, gentrificación y segregación. Sin embargo, aun persiste una inadecuada comprensión del funcionamiento y los efectos del mercado inmobiliario en las ciudades latinoamericanas, especialmente desde una perspectiva regional. Lo anterior no constituye una omisión trivial, especialmente en el actual contexto latinoamericano de neoliberalización, privatización, estancamiento económico, financialización y creciente concentración de la riqueza. En este entorno, el mercado inmobiliario se ha convertido en América Latina en un destacado canal de inversión con implicaciones clave en procesos urbanos críticos tales como la gentrificación, la polarización social y espacial, y los problemas de acceso e informalidad de vivienda. Este déficit podría relacionarse a diferentes razones, tales como el rol del estado en la historia de la región; la débil conexión entre academia y práctica inmobiliaria; y el foco prevalente de los estudios latinoamericanos en la alteridad y subalternidad. Esta deuda debiera ser urgentemente abordada no solo por razones teóricas, sin que para responder también a algunos de los problemas sociales y políticos más agudos que enfrentan las ciudades latinoamericanas hoy en día.

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