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Title

Where Are the Cities? On Not Excluding (Much More Than) Half of the Latin Americans in Latin Americanist Geography

Abstract / Resumen / Resumo

While Latin America is one of the most urbanized regions in the world, the research interests and publication record of the Latin Americanist geography tradition, particularly from the USA, continue to depict rural landscapes. Cities have received little attention as shown by the close to fifty-year publication history of the Conference of Latin American Geography. In this article I argue that the enduring legacy of Carl Sauer and his Berkeley School of Geography is partially to blame for this. Not only was Sauer openly anti-urban, but also his intellectual descendants are largely the gatekeepers of Latin Americanist geography in the USA. Critical urban theory might hold the key to move us away from this imagined geography reminiscent of a colonial past. Specifically, it offers three distinguishable promises: 1) to fulfill the goal expressed by the editors of JLAG of attracting relevant critical scholarship, particularly by scholars from Latin America; 2) to contribute to urban theory more broadly from the experience of Latin American cities; and 3) to reflect the diverse set voices and experiences of the majority of Latin Americans who currently do not often make it into our publications

A pesar de Latinoamérica ser una de las regiones con mayor índice de urbanización en el mundo, el interés investigativo y registro de publicaciones de la geografía latinoamericanista, sobre todo la de Estados Unidos, continua representando a la región como rural. Las ciudades latinoamericanas han recibido muy poca atención, como se puede evidenciar en los cerca de 50 años de publicaciones de la Conferencia de Geografía Latinoamerica. En este artículo sostengo que el legado persistente de Carl Sauer y su Escuela de Geografía de Berkeley son parcialmente responsables de esto. No solo Sauer expresó abiertamente un sentimiento anti-urbano sino además, sus descendientes intelectuales son hoy en día los “guardianes” de la geografía latinoamericanista en EEUU. La teoría crítica urbana puede poseer la clave para alejarnos de esta geografía imaginada que recuerda a un pasado colonial. Ofrece tres cosas en concreto: 1) Ayudar a cumplir el objetivo trazado por los editores de JLAG de atraer trabajos críticos relevantes, principalmente de investigadores latinoamericanos; 2) contribuir a la teoría urbana en general desde la experiencia de nuestras ciudades y 3) reflejar las diversas voces y experiencias de la mayoría de latinoamericanos, las cuales a menudo no suelen colarse en nuestras publicaciones.

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