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Title

Decolonizing the Landfill: Counter Maps of Waste in Buenos Aires

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract:

The contemporary urgency in comprehending trash and the social relations that form around it has translated into a growing scholarship on the geographies of waste. In this article I contribute to these discussions by examining the implications of counter maps for decolonizing dominant perspectives on territories of waste and the people that deal with it. To do so I study three specific instances of landfill counter mapping created in Buenos Aires: Antonio Berni’s 1960s series on Juanito Laguna, Iconoclasistas’ contemporary “La República de los cirujas,” and the recycled cardboard publishing house Eloísa Cartonera. These, I argue, employ a diversity of artistic techniques to reveal the presence, practices, and struggles of those living and working in the city’s landfill. The visualization of these other ways of living ultimately results in the construction of a knowledge that counters dominant epistemologies of waste as an obstacle to the Western model of modernization.

Resumen:

La urgencia contemporánea para comprender la basura y las relaciones sociales que se forman a su alrededor se ha traducido en el aumento de los estudios dedicados a las geografías de la basura. En este ensayo contribuyo a este debate a través del análisis de las implicaciones del contra-mapeo para la decolonización de las perspectivas dominantes tanto sobre los territorios de la basura como sobre las personas que los habitan. Con este propósito examino tres instancias especificas de contra-mapeo de vertederos en Buenos Aires: la serie que Antonio Berni creó en los años sesenta sobre Juanito Laguna, la más reciente “República de los cirujas” del dúo Iconoclasistas y la editorial cartonera Eloísa Cartonera. Estos, según lo que planteo, emplean diferentes técnicas artísticas para revelar la presencia, las prácticas y las luchas de aquellos que trabajan y viven en los vertederos de la ciudad. La visualización de estas otras maneras de vivir resulta finalmente en la construcción de un conocimiento que desafía las epistemologías dominantes sobre la basura como un obstáculo para el modelo de modernización occidental.

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