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Title

The Neoliberal Underpinnings of Prevention Through Deterrence and the United States Government's Case Against Geographer Scott Warren

Abstract / Resumen / Resumo

Scott Warren is a political geographer currently facing federal charges in the United States for his work with the Arizona humanitarian organization No More Deaths. On January 17, 2018 Warren was arrested in Ajo, Arizona, along with Kristian Perez-Villanueva and José Sacaria-Goday, two Central American migrants to whom he was providing care. The United States has since charged Warren with two counts of felony harboring under 18 USC § 1324(a) and one count of conspiracy related to harboring. This essay places the Scott Warren case in context. First, it situates the charges against Warren within a longer genealogy of Prevention Through Deterrence (PTD), since 1994 the overarching enforcement strategy pursued by the United States along its border with Mexico. Next, I discuss how the charges against Warren reflect a doubling-down on PTD and its underlying logic. This involves a policy agenda designed to forcibly dismantle long-existing networks of community, care and solidarity across difference in the transnational U.S. / Mexico border region. I then argue that at stake in this policy agenda is an aggressive neoliberal worldview that would reduce all human relationships to pure competition, dividing the world into rigid categories of winners and losers. For this agenda to succeed, it must first rend the social fabric that holds us all together. I conclude by discussing several cases where the tactics of the Trump administration appear, thankfully, to be having precisely the opposite effect.

Scott Warren es un geógrafo político que actualmente enfrenta cargos federales en los Estados Unidos por su trabajo con la organización humanitaria de Arizona No More Deaths. El 17 de enero de 2018 Warren fue arrestado en Ajo, Arizona, junto con Kristian Pérez-Villanueva y José Sacaria-Goday, dos migrantes centroamericanos a quienes estaba brindando atención. Desde entonces, los Estados Unidos ha acusado a Warren de dos cargos de delito grave de “albergar” bajo de 18 USC § 1324(a), y un cargo de conspiración relacionada al albergar. Este ensayo coloca el caso de Scott Warren en contexto. Primero, sitúa los cargos contra Warren dentro de una genealogía más larga de Prevención a Través de la Disuasión (PTD), desde 1994 la estrategia general aplicada por los Estados Unidos en su frontera con México. A continuación, analizo cómo los cargos contra Warren reflejan una duplicación del PTD y su lógica subyacente. Esto implica una agenda política diseñada para desmantelar por la fuerza las redes de comunidad, atención y solidaridad existentes a través de la diferencia desde hace mucho tiempo en la región fronteriza transnacional de Estados Unidos / México. Luego sostengo que lo que está en juego en esta agenda política es una cosmovisión neoliberal agresiva que reduciría todas las relaciones humanas a pura competencia, dividiendo el mundo en categorías rígidas de ganadores y perdedores. Para que esta agenda tenga éxito, primero tiene que desgarrar el tejido social que nos mantiene unidos. Concluyo discutiendo varios casos en los que las tácticas de la administración Trump parecen, afortunadamente, a tener precisamente el efecto contrario.

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