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Title

Unsettling Territory: Indigenous Mobilizations, the Territorial Turn, and the Limits of Land Rights in the Paraguay-Brazil Borderlands

Abstract / Resumen / Resumo

The territorial turn in Latin America has resulted in the restitution of more than 200 million hectares of land to indigenous and Afro-descendant communities since the 1990s. While the territorial turn has resolved numerous indigenous land claims by legally demarcating collective property rights, title does not necessarily settle territorial disputes. Such is the case with the Kue Tuvy Aché community in the Paraguay-Brazil borderlands that successfully won collective title only to be confronted with (extra-)legal challenges to their hard-won land rights. Drawing from research with Kue Tuvy, secondary-source documents, and scholarship on territorial epistemologies from Latin American and Anglophone scholars, I analyze the grounded effects of territorial turn politics with attention to struggles that precede the turn and the unsettling conflicts that follow issuance of title. The paper shows how the territorial turn plays out in place, not merely as the product of neoliberal political economic reforms but as an articulated assemblage created through intersecting power struggles over the control of land and the possibility of more just futures. I argue that territorial assemblages are never finished, just as struggles for indigenous justice do not end with territorial restitution.

La vuelta territorial en América Latina ha resultado en la restitución de más de 200 millones de hectáreas de tierra a comunidades indígena y del descendiente Afro desde los años 1990. Aunque la vuelta territorial ha resuelto numerosas reclamaciones de comunidades indígenas demarcando legalmente derechos a la propiedad comunitario, el título no necesariamente resuelve disputas territoriales. Tal es el caso de la comunidad Aché que se llama Kue Tuvy ubicada en la zona fronteriza Paraguay-Brasil que ganaron título colectivo sólo para confrontarse con desafíos (extra)legales a sus derechos de tierra. A partir de la investigación con Kue Tuvy, documentos de origen secundario, y debates sobre las epistemologías territoriales de academicos latinoamericanos y angloparlantes, analizo los efectos fundamentados de la política de la vuelta territorial con atención a las luchas que preceden la vuelta y los conflictos inquietantes que siguen la emisión del título. El ensayo muestra cómo la vuelta territorial lleva a su fin en el lugar, no simplemente como producto de reformas neoliberal, pero como un ensamblaje articulado creado a través de luchas por el poder que se cruzan sobre el control de la tierra y la posibilidad de un futuro más justo. Sostengo que los ensamblajes territoriales nunca son terminados, como las luchas por la justicia indígena no terminan con la restitución territorial.

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