•  
  •  
 

Title

How Guyana’s Oil Discovery Rekindled a Border Controversy

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

The Guyana-Venezuela border controversy has remained an ever-present element overshadowing the relations between the two countries. While the controversy dates back to the late 1400’s, the subject has gained increased prominence since Guyana’s independence in 1966. Given the interests in how oil influences intra-country conflict, this paper’s overarching goal is to examine how Guyana’s discovery of oil impacted its relationship with Venezuela. The archives of the state-owned Guyana Chronicle were coded into a 21-element classification system that allowed for the general themes and moments in changing relations between the two countries to be captured. The classification results were used to compare Guyana-Venezuela relations in the pre- and post-oil discovery periods and showed distinct moments of change in relations between the two states. The pre-oil discovery period was dominated by diplomacy while post-oil discovery period was dominated by the border controversy and the ongoing political crisis in Venezuela. A Venezuelan decree, asserting its claims to over two-thirds of Guyanese territory and issued immediately after Guyana announced finding oil, triggered tensions over the border. However, the decree and the ensuing tensions over the border appeared to have been used to divert attention away from the internal Venezuelan political crisis.

Keywords: border controversy, oil discovery, political crises, trade, diplomacy

Resumen

La controversia fronteriza entre Guyana y Venezuela ha seguido siendo un elemento omnipresente que eclipsa las relaciones entre los dos países. Si bien la controversia se remonta a fines de 1400, el tema ha cobrado mayor importancia desde la independencia de Guyana en 1966. Dado el interés en cómo el petróleo influye en el conflicto intra-nacional, el objetivo principal de este documento es examinar cómo el descubrimiento de petróleo por Guyana impactó su relación con Venezuela. Los archivos del periódico estatal Guyana Chronicle se codificaron en un sistema de clasificación de 21 elementos que permitieron capturar los temas generales y los momentos de las relaciones cambiantes entre los dos países. Los resultados de la clasificación se utilizaron para comparar las relaciones entre Guyana y Venezuela en los períodos de descubrimiento anterior y posterior al petróleo y mostraron distintos momentos de cambio en las relaciones entre los dos estados. El período previo al descubrimiento del petróleo estuvo dominado por la diplomacia, mientras que el período posterior al descubrimiento del petróleo estuvo dominado por la controversia fronteriza y la crisis política en curso en Venezuela. Un decreto venezolano, que afirma sus derechos sobre más de dos tercios del territorio guyanés, y se emitió inmediatamente después de que Guyana anunciara la búsqueda de petróleo, provocó tensiones en la frontera. Sin embargo, el decreto y las consiguientes tensiones en la frontera parecían haber sido utilizados para desviar la atención de la crisis política interna venezolana.

Palabras clave: controversia fronteriza, descubrimiento de petróleo, crisis política, comercio, diplomacia

Share

COinS