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Title

The Impact of Chinese Anti-Corruption Policies in Costa Rica: Emerging Entrepreneurialisms

Abstract / Resumen / Resumo

The Impact of Chinese Anti-Corruption Policies in Costa Rica: Emerging Entrepreneurialisms

While corruption is an age-old practice, it was in the 1990s that Western financial institutions identified corruption as an urgent problem for economic development in the Global South. In the case of China and Latin America specifically, deep traditions of informality, personal connections, and bribery in both regions heightened worries about corruption’s potential role within burgeoning trans-Pacific relations, despite active anti-corruption policies within each country. Rather than evaluating the instrumental effects of these measures, this article highlights the generative potential of anti-corruption policies for Chinese state employees working in Latin America. Specifically, I use an ethnographic lens to explore how Chinese anti-corruption policies have shaped the entrepreneurial imagination and initiatives of Chinese development agents in Costa Rica. In doing so, I highlight how anti-corruption measures proliferate certain kinds of entrepreneurial ventures and subjects while foreclosing the possibility of others, effectively restructuring how business can be done. As such, I argue that anti-corruption policies cannot be understood as simply extending neoliberal privatization or consolidating authoritarian state control; instead, I show how these policies produce a complex assemblage of public-private enterprise that has become central to Chinese post-reform governance as it has gone global.

Formas emergentes del emprendimiento:

El impacto de la política China anticorruptiva en Costa Rica

Aunque la corrupción trasciende el tiempo, es solo desde 1990 que las instituciones occidentales financieras la han postulado como un problema urgente para el desarrollo económico de los países del sur global. En el caso de China y América Latina en particular, las largas tradiciones de informalidad, conexiones personales, y el soborno, han intensificado la preocupación sobre el papel potencial de la corrupción en definir las relaciones transpacíficas a pesar de una política activa anticoruptiva en cada país. En vez de evaluar los efectos instrumentales de estas medidas, este articulo subraya la potencial generativa de la política anticoruptiva para los empleados de las empresas estatales chinas trabajando en América Latina. Utilizando un lente etnográfico, analizo cómo estas medidas han dado forma a la imaginación y las iniciativas emprendedoras de los empleados chinos en Costa Rica. Destaco cómo la política anticoruptiva prolifera ciertas formas de iniciativa y de sujetos emprendedores mientras precluye otras, efectivamente restructurando cómo se puede hacer el negocio. Planteo que la política anticoruptiva no se puede entender ni como una extensión de la privatización neoliberal ni como la consolidación del control del estado autoritario, sino produce un ensamblaje complejo de iniciativas públicos y privados que se han vuelto central a las formas chinas de gobernar en el contexto de su proyección global.

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