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Title

Fugitive Slave Communities in Northern Brazil between 1880 and 1900: Territoriality, Resistance, and the Struggle for Autonomy.

Abstract / Resumen / Resumo

By focusing on the case of the Gurupí River region on the border between the Brazilian states of Maranhão and Pará, this paper will argue for the importance of territoriality and geography in the strategies of fugitive slave communities both before and after abolition. Quilombo inhabitants (quilombolas) in Pará accumulated a knowledge of the land, access to gold deposits, and renowned skill in gold extraction. These assets became a valuable currency and source of political power in their dealings with political and economic actors. Such contacts were crucial for the quilombolas to maintain a certain territorial and political autonomy after abolition. The activities of quilombolas shaped the geographical and political landscape of many rural communities in Brazil well after the abolition of slavery, and they continued to challenge extractive capitalism in defense of their traditional territory. The example of the Gurupí River suggests the importance of understanding the politics of rural black communities through a careful consideration of the role of space and geography.

Com uma ênfase no caso do Rio Gurupí na fronteira Maranhão-Pará, o presente artigo argumenta pela importância da territorialidade e geografia nas estratégias dos quilombolas antes e depois da abolição. Quilombolas no Pará adquiriram saberes da terra, acesso as jazidas auríferas, e uma habilidade reconhecida na extração do ouro. Acesso à riqueza mineral do Gurupí tornou-se para os quilombolas uma moeda de valor em relacionamentos com potencias politicas e econômicas na região. As atividades dos quilombolas formaram a paisagem geografia bem como política, e os quilombolas continuavam a contestar o capitalismo extrativo na defesa do seu território tradicional. O exemplo do Gurupí sugere a importância de entender a política da comunidades negras rurais por uma consideração cuidadosa do papel de espaço e geografia.

Al enfocarse en el caso de la región del Río Gurupi en la frontera de los estados de Maranhão y Pará, este artículo argumentara la importancia de la territorialidad y geografía en las estrategias de comunidades de esclavos fugitivos antes y después de la abolición. Los habitantes de Quilombos (quilombolas) en Pará acumularon sabiduría de la tierra, acceso a depósitos de oro, y agilidades de renombre en la extracción de oro. Estos activos se volvieron divisas valiosas y fuentes de poder político en sus tratos con actores políticos. Dados contactos fueron cruciales para que las quilombolas mantuvieran un tipo de autonomía territorial y política después de la abolición. Las actividades de las quilombolas dieron forma al panorama político de varias comunidades rurales en Brasil más allá de la abolición de la esclavitud, y continuaron a retar el capitalismo extractivo en defensa de su territorialidad tradicional. El ejemplo del Río Gurupí sugiere la importancia de la entender la política de las comunidades negras rurales por medio de una consideración cuidadosa del rol del espacio y la geografía.

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