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Abstract / Resumen / Resumo

Despite continued forest loss and extensive demand for wood products throughout Guatemala, the locally managed and protected forests of Totonicapán remain some of the most intact within the country. Here, we study the growth rings of Guatemalan fir (Pinaceae; Abies guatemalensis Rehder; pinabete) at Totonicapán to assess environmental influences on tree growth and the potential vulnerability of these forests to climate change in the western highlands. We find that late summer and dry season precipitation are critical drivers in annual ring-width variability and that tree growth responds negatively to warm sea surface temperature anomalies in the eastern tropical Pacific. Considering our results in light of future climate model projections for Central America, we suggest that these forests will become increasingly susceptible to widespread drying and higher temperatures. Such shifts could fundamentally jeopardize an endemic and endangered tree species that has been traditionally preserved by K’iche’ communal governance and that is highly regarded for its ecosystem services and role in the Guatemalan economy.

A pesar de la pérdida continua de bosques y la amplia demanda de productos maderables en toda Guatemala, los bosques protegidos y manejados por las comunidades locales de Totonicapán forman parte de algunos de los más intactos del país. En este estudio analizamos los anillos del tronco arbóreo de pinabete (Pinaceae; Abies guatemalensis Rehder) de Totonicapán para evaluar las influencias ambientales sobre el crecimiento arbóreo y la vulnerabilidad de los bosques ante potenciales cambios en el ambiente en el altiplano del país. Encontramos que la precipitación al final del verano y la de la estación seca son claves para la variabilidad anual del crecimiento arbóreo y que los arboles responden negativamente a las anomalías cálidas de las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico tropical oriental. Considerando nuestros resultados ante las proyecciones de modelos climáticos para Centroamérica, sugerimos que estos bosques van a ser cada vez más susceptibles a sequías generalizadas y aumentos en la temperatura. Estos cambios pueden poner en peligro una especie endémica y amenazada que tradicionalmente ha sido conservada por la gobernanza comunal de los K’iche’ y que es altamente valorada por sus servicios ecosistémicos y su rol en la economía guatemalteca.

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