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Title

Between grassroots expectations, political visions and the contemporary local state – The everyday challenges of indigenous/peasant organisations in the Bolivian Andes

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

Has the increased political influence of indigenous/peasant organisations on the local state in the Bolivian Andes helped them to better address persistent poverty among the grassroots? The insights we gained in Northern Potosí show that there are two major movements with divergent political visions (framed around 'class' or 'peasantness') and thus long-term strategies for vivir bien. But both represent the same grassroots realities, and their communal leaders seek to apply similar practices (e.g. improving agricultural production or accessing off-farm employment in the mines of Mallku Khota). The movements also face the same difficulties in their search for vivir bien – leading to complaints from their constituencies about the lack of actual support in the productive sphere. We find that this contradiction between political influence and grassroots criticism emerges less from the movements' ideological struggles over agrarian change, and more from everyday problems, including the difficulties their local representatives face as part of the complex local administrative system, the persistence of cumbersome bureaucratic procedures, and movements’ obstructive practices of competition. Such mundane issues, we argue, are as important as issues of ideology in debates about agrarian/rural struggles.

Resumen

¿Ha ayudado el aumento de la influencia política de las organizaciones indígenas / campesinas sobre el estado local en los Andes bolivianos a enfrentar mejor la pobreza persistente en sus bases? Las impresiones que hemos adquirido en el norte de Potosí muestran que hay dos movimientos importantes con visiones políticas divergentes (enmarcadas en torno a la "clase" o la "campesinidad") y, por tanto, también estrategias de largo plazo diferentes para llegar al vivir bien. Eso es el caso aunque ambas representan las mismas realidades comunitarias y aunque sus líderes comunitarios proponen prácticas similares (como por ejemplo mejorar la producción agrícola o promover el empleo no agrícola en las minas de Mallku Khota). Igualmente, las organizaciones se enfrentan a las mismas dificultades en su búsqueda del vivir bien, lo que lleva a quejas de sus bases respecto a la falta de apoyo efectivo en el ámbito productivo. Encontramos que esta contradicción entre la influencia política y las inquietudes planteadas en las bases emerge menos de luchas ideológicas de los movimientos sobre el cambio agrario, si no más de problemas cotidianos. Estos problemas incluyen las dificultades que enfrentan sus representantes locales haciendo parte del complejo sistema administrativo local, la persistencia de procedimientos burocráticos engorrosos y las prácticas de competencia obstructivas de los movimientos. Tales asuntos mundanos, argumentamos, son igualmente importantes como la ideología en debates sobre luchas agrarias y rurales.