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Title

Why Do Narcos Invest in Rural Land?

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

For decades, cocaine trafficking has been a key factor in accelerating the social and ecological transformation of rural landscapes across Latin America. In this review article, we explain why and how. Drawing from scholarly, journalistic, and policy sources we identify and theorize the political-economic logics and grounded processes underlying the pervasive nexus of agrarian change, clandestine activities, and illicit capital. We first outline three key elements of political economic context that create and enable land acquisition by drug traffickers. We then elucidate narcos’ multiple motives for acquiring, transforming, and holding rural landed property. Ultimately, we make a case for understanding drug traffickers as a “narco-bourgeoisie” due to their use of cocaine profits to establish and extend private property relations into erstwhile communal and protected lands that were previously unavailable for capital accumulation. We argue that theorizing drug traffickers in this way better captures the relationship between drug control policy and capitalism, and the role of illicit capital in land use change.

Keywords: Cocaine, drug traffic, land grab, agrarian change

Resumen

Por décadas el tráfico de cocaína ha generado bruscos y violentos cambios socioeconómicos como ecológicos, transformando las economías rurales en todos los países afectados en América Latina. Este artículo presenta un análisis del impacto multidimensional del narcotráfico sobre las economías rurales de Colombia, Centroamérica, y México. El artículo analiza los elementos fundamentales que han impulsado a los narcotraficantes (narco burguesía) a la adquisición masiva de tierras. En este sentido, el artículo discute tres factores interdependientes que explican el impacto de la economía del narcotráfico: cambio en las economías rurales, las actividades clandestinas del narcotráfico, y el capital ilícito. El articulo analiza elementos de los contextos internacionales (como la guerra contra las drogas) y de los contextos locales (corrupción, leyes de tierras, catastros obsoletos) que posibilitaron el acaparamiento de tierras por la narco burguesía. Finalmente, el artículo argumenta que los narcotraficantes, y su emergente burguesía, son instrumentales en la expansión de la propiedad privada y en la concentración de tierras, impulsando el sistema capitalista selva adentro, perjudicando comunidades indígenas y afrodescendientes, el medio ambiente y la seguridad alimenticia.

Palabras claves: Cocaína, narco-tráfico, acaparamiento de tierras, transformación agraria