•  
  •  
 

Title

Space, Power and Locality: the Contemporary Use of Territorio in Latin American Geography

Abstract / Resumen / Resumo

Abstract

This article explores the concepts involved in the term territorio, the nature of its uses and the interpretations given to it by different user groups in Latin America. In so doing, the authors find that despite its ubiquitous nature, polysemic use and its hybrid conceptual construction, territorio is a specific Latin American concept that can shed light on power relationships in space, triggered by the confrontation between global forces on the one hand and local, place-based, or “territorially anchored” groups on the other. The article unfolds across two sections. The first summarizes diverse conceptualizations of space, power, and locality, which are understood to be core elements of territorio, particularly when these are linked through actions, demands, or claims of a collective. The second section approaches the thematic contexts in which territorio and its associated concepts are used: as spatial entities of jurisdictional administration, appropriation by indigenous, afro and peasant communities, political demands and social movements, control-dispossession and reconstruction, spatial entities of assets, and place-based development. We argue that an understanding of the multiple uses and interpretations of territory in Latin America does not just reveal the uniquely nuanced ways of thinking about geography in the region, but it also raises questions over the possibility of a multiple construction of key geographical concepts.

Resumen

Este artículo explora los conceptos envueltos en el término territorio, la naturaleza de los usos del mismo y las interpretaciones dadas por distintos grupos de usuarios del término en América Latina. Sostenemos que, a pesar de su naturaleza ubicua, su uso polisémico y la hibridez de su construcción conceptual, territorio es un término específico latinoamericano, que puede contribuir al análisis de las relaciones de poder en el espacio, activadas por la confrontación entre fuerzas globales, por un lado, y grupos con “anclaje territorial”, por el otro. El artículo presenta dos secciones. En la primera se explican diversas aproximaciones a los conceptos de espacio, poder y localidad, que son elementos centrales para el entendimiento de territorio, particularmente cuando éstos están conectados a través de acciones, demandas o reclamos de un colectivo. La segunda sección aborda los contextos temáticos en los cuales territorio y sus conceptos relacionados son usados: como entidades espaciales de administración jurisdiccional, apropiación por grupos indígenas, afros y campesinos, demandas políticas y movimientos sociales, control-desposesión y reconstrucción, como unidades espaciales de recursos y desarrollo basado-en el lugar (o desarrollo territorial). Creemos que el entendimiento de los múltiples usos e interpretaciones de “territorio” en América Latina no sólo revela los distintivos matices del pensamiento geográfico en la región, sino también, plantea cuestiones sobre la posibilidad de una construcción múltiple de conceptos geográficos fundamentales.