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Title

Latin American Corruption in Geographic Perspective

Abstract / Resumen / Resumo

Corruption, the misuse of public office for private gains, is a cancerous phenomenon in Latin America, although it varies widely among countries in the region. This paper opens with a brief review of the causes and consequences of corruption, including the decisive roles of poverty, inequality, illiteracy, democracy, and the media. It then delves into the deep historical roots of corruption in the region, which in some cases extend to the colonial period. The third part offers a series of national vignettes to highlight the spatial unevenness of corruption. Fourth, it assesses Latin American corruption using an index from Transparency International, maps it, and offers some simple correlations to examine its ties to national well-being. The conclusion summarizes the findings and notes the ineffectiveness of anti-corruption campaigns.

La corrupción, el abuso del cargo público para obtener beneficios privados, es un fenómeno canceroso en América Latina, aunque también varía ampliamente entre los países de la región. Este documento comienza con un breve examen de las causas y consecuencias de la corrupción, incluidos los papeles decisivos de la pobreza, la desigualdad, el analfabetismo, la democracia y los medios de comunicación. A continuación, se profundiza en las raíces históricas de la corrupción en la región, que en algunos casos se extienden a la época colonial. La tercera parte ofrece una serie de viñetas nacional para resaltar la desigualdad espacial de la corrupción. En cuarto lugar, se evalúa la corrupción Latinoamericana utilizando un índice de Transparencia Internacional, mapas, y ofrece algunas correlaciones simples para examinar sus vínculos con el bienestar nacional. La conclusión resume los hallazgos y observa la ineficacia de las campañas de lucha contra la corrupción.