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Title

Building Cities, Constructing Citizens: Sustainable Rural Cities in Chiapas, Mexico

Abstract / Resumen / Resumo

This paper examines changes in socio-spatial practices that have resulted from the relocation of peasant and indigenous communities into Sustainable Rural Cities (SRCs) in Chiapas, Mexico. The SRC initiative aims to reduce poverty and inequality through the construction of housing in a “semi-urban environment” that offers services ranging from basic to complex. We analyze this initiative as an attempt to politically and materially reconstitute rural life in Chiapas in order to create governable spaces and submissive citizens. From this perspective, the government’s objectives can be seen as a move to dictate social and political practices through the construction of space and control over the means of production, resulting in an increasing dependency that reduces possibilities for self-organization. However, this process is also being contested, resulting in new patterns of semi-urban living that diverge significantly from the official vision.

Este artículo examina los cambios en las prácticas socio-espaciales que han resultado de la reubicación de las comunidades campesinas e indígenas a las Ciudades Rurales Sustentables (SRCs) en Chiapas, México. Las SRCs tienen como objetivo reducir la pobreza y desigualdad a través de la construcción de viviendas en un "ambiente semi-urbano" que ofrece servicios básicos y más complejos. Analizamos esta iniciativa como un intento por reconstituir política y materialmente la vida rural en Chiapas con el fin de crear espacios gobernables y ciudadanos sumisos. Desde esta perspectiva, los objetivos del gobierno pueden verse como una estrategia para dictar las prácticas sociales y políticas a través de la construcción del espacio y el control de los medios de producción, lo que resulta en una mayor dependencia que reduce las posibilidades de auto-organización. Sin embargo, este proceso también está siendo disputado, resultando en nuevos patrones de vida semi-urbana que difieren significativamente de la visión oficial.